Un mal caso de empatía

Recientemente, fui abatido durante 48 horas por un virus parecido a la gripe. Dolores corporales, fiebre, tos. Los trabajos. Una mañana, mi hija de diez años me preguntó: "Mamá, ¿cómo se llama cuando alguien está enfermo y desearías estar enfermo en lugar de ellos?"

"Eso se llama empatía, cariño", respondí en una niebla mientras alcanzaba mis llaves.

"Bueno", dijo, "entonces tengo un caso grave de empatía".

Mi hija es una empática inteligente y sensible, y a menudo adquiere sentimientos más grandes de los que puede manejar. Nunca sabría si no fuera por los registros regulares y el ocasional arrebato inesperado.

Los profesionales del parto también tienen un "caso malo de empatía". De lo contrario, no seríamos tan efectivos en este trabajo como podríamos. La evidencia, la positividad, la objetividad amorosa y la construcción de puentes pueden ser nuestras piedras angulares, pero la empatía es la base.

La empatía es nuestra fortaleza y probablemente sea una de las razones por las que la educación perinatal y el trabajo de las doulas son tan eficaces. Si no entendiéramos de dónde vienen las mujeres, no seríamos más que ruido blanco en una cacofonía de información contradictoria. Es nuestra empatía lo que ayuda a cada familia a sintonizar los canales más útiles para ellos, mientras se desconecta de los que no lo son tanto.

Sin embargo, si no se controla, la empatía puede llevarnos directamente al agotamiento, especialmente cuando ayudamos a una familia a enfrentar circunstancias difíciles. La empatía debe templarse suavemente con la responsabilidad y los controles regulares, o seremos víctimas de los mismos arrebatos que mi niña de diez años cuando la lucha se vuelva demasiado grande.

"¡El cuidado personal evitará el agotamiento!" es nuestro grito de guerra.

Sí puede. Pero no llega lo suficientemente lejos. Cuando termine la pedicura todavía tenemos que enfrentar el trauma potencial de lo sucedido. El cuidado personal puede aliviarnos y ayudarnos a volver a centrarnos, pero no siempre puede sanar.

"No es mi nacimiento / No es mi bebé", es otro recurso probado y verdadero del mundo del nacimiento.

Como profesionales del parto, a veces hemos pagado demasiado caro para vivir esto. Es cierto que no es nuestra experiencia, pero eso no significa que no tengamos ningún interés personal en el proceso. Hacemos.

Lo que les pasa a nuestros clientes y estudiantes nos pasa a nosotros de alguna manera. Entendemos el efecto dominó casi eterno que una historia de nacimiento puede tener en una madre, su familia, su comunidad y más allá. No debemos cometer el error de creer que somos inmunes a este efecto dominó.

“No es mi nacimiento”, simplemente no ayuda cuando nuestra empatía está tan profundamente aprovechada que nos quedamos vacíos y temblando.

Debemos equiparnos con herramientas para mantener viva, saludable y útil nuestra empatía. Para mantener su fuerza, para que podamos mantener encendida la llama de nuestra pasión a medida que crecemos en nuestras profesiones que cambian el mundo.

¿Donde empezamos?

1) Revisión por pares

Es fundamental contar con al menos otra persona que comprenda el trabajo de parto y que tenga el carácter y el profesionalismo para mantener una estricta confidencialidad. La revisión por pares es una mirada en profundidad a una situación difícil que incluye detalles potencialmente identificativos. Implica confrontar con honestidad los hechos del caso y las emociones crudas.

Hágalo con regularidad. El formato debe seguir una estructura básica de presentación de su caso y sus detalles, lo que hizo y por qué. Sus compañeros deben intervenir y preguntar qué cree que hizo bien, qué desearía haber hecho de manera diferente y qué aprendió de este caso. Ver su caso de esta manera requiere algo abrumadoramente grande y lo reduce a un tamaño manejable y más realista.

2) Consejería / Terapia

El trastorno de estrés postraumático es real. El hecho de que seamos profesionales no significa que seamos inmunes. Conozca los síntomas del trastorno de estrés postraumático y obtenga ayuda más temprano que tarde si es necesario. Incluso si el trastorno de estrés postraumático no es algo que sospeche, encontrar un buen terapeuta puede ser de gran ayuda cuando se enfrenta a emociones difíciles y conflictivas sobre una experiencia traumática o difícil.

Tenga en cuenta que la terapia no siempre es a largo plazo. A menudo, unas pocas sesiones con un profesional calificado de vez en cuando, según sea necesario, es todo lo que se requiere. No es necesario que esté mentalmente enfermo o inestable para beneficiarse de la terapia.

3) Relaciones con los mentores

Siempre me han enseñado la sabiduría de tener al menos un mentor confiable en quien pueda confiar y apoyarse. Alguien a quien puedas enviar un mensaje de texto en medio de la situación y tocar para obtener información, sugerencias o simplemente para ayudarte a pensar en la situación en el momento. Esta persona debe estar dispuesta a recibir tu mensaje de texto o llamar a las dos de la mañana. Por supuesto, a medida que crezca, tendrá la oportunidad de pagar y realizar este servicio al próximo profesional prometedor.

Tenemos un caso grave de empatía en el mundo del nacimiento y debemos enfrentarlo con valentía. La solución no es endurecer nuestros corazones empáticos, sino animarlos mediante un trabajo emocional con un propósito. Y es TRABAJO. Nunca te conformes con servir de una taza vacía. Llénalo.

Más información sobre la fatiga de la empatía / compasión


Tiffany Miller

CLD, CCCE

Tiffany Miller, CLD, CCCE, partera estudiante, ha sido miembro de CAPPA desde 2007, cuando tomó su formación Labor Doula en Colorado. Desde entonces, se ha convertido en educadora de partos a través del programa CAPPA y en partera estudiante en el programa PEP de NARM, y no puede imaginar una vida sin trabajo de parto. A ella le encanta especialmente el trabajo de inspirar, alentar y animar a los clientes, estudiantes y otros profesionales del parto a través de la palabra hablada y escrita siempre que puede. Ella siempre se esfuerza por “ser un arco iris en la nube de alguien” (Maya Angelou).

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